martes 05.07.2022

CAMPO DE LA INVESTIGACIÓN

La UCO crea un método científico para ayudar a tomar decisiones médicas aptas

Este sistema que puede ser usado para la detección de melanoma o el emparejamiento de donante-receptor en trasplantes de hígado, también podría aplicarse a la economía

melanoma
Melanoma de 2,5 centímetros de diámetro
La UCO crea un método científico para ayudar a tomar decisiones médicas aptas

En el mundo actual cada vez hay más datos que se recopilan por doquier. Tanto es así, que se ha acuñado el término 'infoxicación' para definir la saturación de información a la que son sometidos los profesionales de diferentes campos. Organizar toda esta información puede ayudar enormemente a tomar decisiones médicas o económicas que, en última instancia, también puede ayudar a salvar vidas. Por ello, un equipo de investigación de la Universidad de Córdoba (UCO) está trabajando en el desarrollo de métodos de clasificación ordinal, un tipo de modelos de clasificación que ha resultado ser más preciso que los clasificadores tradicionales, entre otros, en el campo de la biomedicina, como son la detección de melanomas o el emparejamiento de donante-receptor en los trasplantes de hígado.

El grupo de investigación Aprendizaje y Redes Neuronales Artificiales (AYRNA) ha desarrollado varios de estos algoritmos que aprenden de los datos basándose en técnicas estadísticas, matemáticas y de inteligencia computacional. “Los datos los podemos clasificar de diferentes maneras, como, por ejemplo, de forma binaria. Sería la forma en la que ordenamos a las personas de manera general: o son de hombres o son mujeres”, ejemplifica César Hervás, director del equipo científico.

Esta vía permite diferenciar datos de una manera básica, pero hay otras más complejas. “Podemos introducir más variables para clasificar los datos e, incluso, ordenarlos de mayor a menor en una escala”, continúa el también catedrático del Departamento de Informática y Análisis Numérico en la UCO. El equipo que dirige ha aplicado esta clasificación de datos de manera ordinal en diversos campos y ha obtenido resultados prometedores.

Melanoma

En una línea desarrollada conjuntamente por la UCO con las universidades de Sevilla y Loyola Andalucía, y que se ha avanzado ya en Córdoba Hoy, se ha creado un sistema de detección para la clasificación de melanomas a partir de imágenes dermatoscópicas. A partir de los datos extraídos de estas imágenes (información sobre variaciones de color, textura, borde…), el sistema clasifica la lesión de la piel del paciente como benigna o maligna y en el segundo caso, además, identifica en qué etapa se encuentra el desarrollo del tumor “De esta manera, el médico puede identificar el avance de la enfermedad y establecer un tratamiento más dirigido a partir de una prueba no invasiva”, establece el profesor Hervás.

Los resultados de este trabajo han sido publicados recientemente en la revista científica IEEE Transactions on Medical Imaging.

Una detección temprana del tumor permitiría reducir tanto la mortalidad de la enfermedad como la profundidad de las intervenciones quirúrgicas

El diagnóstico actual del melanoma se basa generalmente en una inspección visual del dermatólogo o dermatóloga. Si existen evidencias la presencia del melanoma se procede a realizar una biopsia para determinar la profundidad del mismo, que determina la etapa de evolución de la enfermedad y está directamente relacionada con la tasa de supervivencia, información con la que el especialista establece las medidas a tomar. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), sólo en la Unión Europea (UE) se diagnostican 100.000 nuevos casos de melanoma cada año con una tasa de mortalidad de entre el 9 y el 12%. Pero una detección temprana del tumor permitiría reducir tanto la mortalidad de la enfermedad como la profundidad de las intervenciones quirúrgicas que se llevan a cabo para que la enfermedad no colonice otros órganos o tejidos.

Trasplantes hepáticos

El grupo AYRNA también emplea sistemas de clasificación ordinal para los trasplantes de hígado. Según el dossier de la Organización Nacional de Trasplantes, ONT, de 2015, en dicho año fueron 2282 los pacientes que ingresaron en lista de espera de un órgano para un trasplante hepático, para tener una calidad de vida razonable o vivir más tiempo. Sin embargo, se calcula que sólo hay un millar de donantes, de este órgano, al año en España. Es decir, aproximadamente cuatro de cada cinco solicitantes no verá satisfecha esta necesidad. Los médicos deben priorizar qué pacientes son los beneficiados por un trasplante, lo que supone una gran responsabilidad.

A partir de datos de supervivencia y mejora de las condiciones de vida de los pacientes trasplantados (a quince días, tres meses, medio año y un año), el equipo científico junto con el equipo de los doctores Briceño y De la Mata del hospital Reina Sofía, estableció un modelo que facilita al hospital la toma de decisiones. El método organiza a los futuros beneficiarios en categorías y prioriza unos candidatos respecto a otros según unos criterios objetivos. "No trata de substituir el criterio médico, que es más amplio, sino que le dota de una serie de información cuantitativa que puede ser tenida en cuenta a la hora de tomar una decisión tan difícil", indica Hervás. Esta línea ha sido expuesta recientemente en la 11th International Conference on Hybrid Artificial Intelligent Systems y en dos trabajos en revistas de prestigio en el año 2014.

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