Miércoles 20.03.2019
Cordoba Hoy

NATURALEZA Y MEDIO AMBIENTE

Una investigación de la UCO señala que la sequía determina las estrategias de defensa de la encina

El estrés hídrico se une a las enfermedades y las plagas en las amenazas naturales contra la dehesa

El equipo de investigadores que ha llevado a cabo el estudio sobre la encina
El equipo de investigadores que ha llevado a cabo el estudio sobre la encina
Una investigación de la UCO señala que la sequía determina las estrategias de defensa de la encina

Una investigación de la Universidad de Córdoba (UCO) incide en la importancia del estrés hídrico y la sequía en las estrategias de defensa de la encina frente a la infección por 'Phytophthora cinnamomi', siendo la seca de la encina un problema que ha puesto en jaque la sostenibilidad de las dehesas y uno de los problemas de sanidad forestal que más preocupan a la comunidad científica.

Así lo ha indicado la institución universitaria en una nota en la que ha detallado que, a pesar de que se considera al patógeno 'Phytophthora cinnamomi', popularmente conocido como 'fitóftora', como el principal desencadenante de esta situación, los condicionantes externos como los eventos de sequía extrema también son" determinantes en el proceso de muerte del arbolado".

En un contexto de cambio global, la dehesa ya no solo se ve amenazada por plagas y enfermedades, sino que los episodios de sequía y lluvias extremas se convertirán en algunos de los principales factores de perturbación a los que tendrá que hacer frente.

Una encina junto a otra afectada por la enfermedad de la seca

Por eso, un grupo de investigadores del Departamento de Ingeniería Forestal de la UCO, formado por Francisco Ruiz, Alejandro Pérez de Luque, Rafael Sánchez, José Luis Quero y Rafael María Navarro, han estudiado la diferente respuesta fisiológica de la encina cuando se enfrenta únicamente al patógeno y cuando lo hace en condiciones de estrés hídrico.

Las encinas infectadas por 'Phytophthora cinnamomi', cuando crecen en condiciones sin estrés hídrico (riego óptimo), responden fisiológicamente al patógeno con estrategias de reducción de biomasa y reasignación de recursos. Es decir, como estrategia de defensa, la planta con las raíces infectadas activa su metabolismo secundario y detiene su crecimiento, pero no se ven afectados otros parámetros como la eficiencia fotosintética.

Tratamiento completo

Así, gracias a estos mecanismos, este grupo de plantas consiguieron hacer frente a la enfermedad, evitar daños irreversibles a sus raíces, y recuperarse después del primer ciclo de infección.

Sin embargo, la respuesta es totalmente diferente cuando a la infección por el patógeno se suma el estrés hídrico provocado por la sequía. En este caso la fotosíntesis disminuye y la planta es incapaz de responder a la infección, llegando a producirse la muerte. De esta manera, el estudio muestrea la influencia del estrés hídrico como desencadenante de la seca que, en combinación con el patógeno, representa el peor escenario para el encinar de dehesa.

Encina afectada por la seca

El aspecto más innovador de este trabajo ha sido la evaluación combinada de la respuesta fisiológica y del crecimiento en plantas sometidas a estrés biótico y abiótico, considerando los problemas derivados de la variabilidad natural de la encina. Al utilizar una única población en el ensayo, y plantones de un mismo progenitor, se redujo la variabilidad de la respuesta, lo que fortalece los resultados del estudio.

Ante los episodios cada vez más frecuentes de sequía extrema en Andalucía, los resultados de este trabajo indican que "no solo habría que actuar sobre el patógeno, sino que se deben incorporar estrategias de manejo que además de frenar la dispersión del patógeno, reduzcan el impacto del cambio climático y las sequías severas sobre las poblaciones de encina, mejorando sus propios mecanismos de defensa frente a la podredumbre de la raíz".

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