Jueves 09.04.2020

La primavera más tempranera será la de 2096

Hoy comienza oficialmente la primavera que tendrá tres eclipses, aunque sólo uno de ellos será visible desde España

La primavera ha llegado hoy
La primavera ha llegado hoy
La primavera más tempranera será la de 2096

El inicio de las estaciones se relaciona con determinadas posiciones de la Tierra en su órbita alrededor del sol. En el caso de la primavera, esta posición es aquella en que el centro del sol, visto desde la Tierra, cruza el ecuador celeste en su movimiento aparente hacia el norte. Cuando esto sucede, la duración del día y la noche prácticamente coinciden y, por eso, a esta circunstancia se la llama también equinoccio de primavera. Claro que esto es en el hemisferio Norte, porque en Sur se inicia el otoño, explica el Centro Nacional de Información Geográfica.

De esta forma, el equinoccio de primavera puede darse, a lo sumo, en tres fechas distintas a lo largo del siglo XXI, pudiendo iniciarse en los días 19 al 21 de marzo (fecha oficial española), siendo su inicio más tempranero el del año 2096 y el inicio más tardío el de 2003. Las variaciones de un año a otro son debidas al modo en que encaja la secuencia de años según el calendario (unos bisiestos, otros no) con la duración de cada órbita de la Tierra alrededor del sol (duración conocida como año trópico).

Esta es la época del año en que la longitud del día se alarga más rápidamente. Al inicio de la primavera el tiempo en que el Sol está por encima del horizonte aumenta casi tres minutos cada día, señala el Centro de Información Geográfica. Por ello, el último domingo de marzo se producirá el cambio de hora, que tendrá lugar a las 2 de la madrugada del domingo 27 de marzo, en que habrá que adelantar el reloj a las 3, con lo que este día tendrá, oficialmente, una hora menos.

En esta época del año, además, la actividad solar se caracteriza por la presencia en su superficie de manchas, fulguraciones y protuberancias, y en la Tierra, se aprecia en alteraciones en la propagación de las ondas de radio y en una mayor presencia de auroras polares. Esta actividad sigue un periodo de aproximadamente 11 años, y está asociada al ciclo magnético del sol. Actualmente nos encontramos en el ciclo solar número 24 que comenzó en diciembre de 2008 y alcanzó su máximo durante la primavera del año 2014. Según las estimaciones realizadas por NOAA y Space Weather Prediction Center, durante la primavera el número de manchas solares seguirá decreciendo alcanzando valores entre 32 y 50.

Eclipses

Esta primavera se producirán dos eclipses, si bien sólo uno de ellos será visible desde la Península Ibérica.

El día 23 de marzo tendrá lugar un eclipse penumbral de Luna (cuando la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna, generando una sombra sobre el satélite). Será visible en Asia, Australia, océano Pacífico y América. Alcanzará su máximo a las 12h 47m, hora oficial penínsular pero no será visible en España.

El día 9 de mayo tendrá lugar un tránsito de Mercurio por delante del Sol que será visible en su totalidad en el este de América, oeste de Europa y el extremo más occidental de África. Será visible en toda España. En Madrid el contacto exterior de la inmersión se producirá a las 13h 12min, el instante de máximo acercamiento tendrá lugar a las 16h 57min y el contacto exterior de la emersión a las 18h 42min. Para observarlo habrá que tomar las precauciones típicas de toda observación solar.

Por otra parte, Venus, muy brillante, será ocultado por el Sol en su conjunción superior del día 6 de junio.

Observación nocturna

En toda época del año hay algún fenómeno astronómico de interés, predicho (como son los eclipses) o no (como los cometas nuevos). Suele ser preferible realizar las observaciones en fechas cercanas a la luna nueva (7 de abril, 6 de mayo y 5 de junio), salvo cuando se pretende observar la propia Luna.

La primera luna llena de la primavera se dará el 23 de marzo, Miércoles Santo. En esta primavera se darán otras tres lunas llenas: 22 de abril, 21 de mayo y 20 de junio.

Al comienzo de la primavera Venus, Marte y Saturno serán visibles al amanecer, si bien Venus desaparecerá del cielo matutino a mediados de abril, mientras que Marte y Saturno pasarán a ser visibles toda la noche a mediados de mayo y terminarán la primavera siendo visibles al atardecer junto a Júpiter que será visible durante toda la primavera en el cielo vespertino.

Si se dispone de un telescopio, se pueden observar las lluvias de meteoros que se producen ocasionalmente. La lluvia más importante de la primavera suele ser la de las Eta Acuáridas, cuyo máximo se da alrededor del 5 de mayo.

En cuanto a las agrupaciones ficticias de estrellas conocidas como constelaciones, alrededor de la estrella Polar se verán a lo largo de la noche la Osa Menor, el Dragón, Cefeo y el León (Leo).

Cuando la noche es más oscura por haber luna nueva, se puede intentar ver nebulosas de emisión como el complejo de nebulosas de Orión (Messier 42 y 43), el grupo de las estrellas Pléyades y el resto de supernova conocido como la nebulosa del Cangrejo (Messier 1). Con prismáticos también se pueden ver las lunas más brillantes de Júpiter y se puede hacer un recorrido por la franja estrellada que constituye la Vía Láctea.