Jueves 28.05.2020

Charles Aznavour, un poeta con una voz excepcional

Charles Aznavour
Charles Aznavour
Charles Aznavour, un poeta con una voz excepcional

Francia y el mundo sienten la partida del gran Charles Aznavour, conocido como “el Sinatra francés” quien falleció a los 94 años y fue el último de los grandes cantautores de canciones de posguerra. Deja un legado de unas 1.200 canciones, innumerables grabaciones y algunas notables apariciones en el cine.

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Charles Aznavour no era un hombre guapo, pero contradictoriamente si era increíblemente atractivo, y su llamativo y dulce tenor, rico y texturizado en su registro inferior, y su claridad impresionante en su rango superior, atrapaba a miles de amantes de la música de todas las edades.

Los padres de Aznavour, Mish y Knar, huyeron de Armenia después del genocidio de 1915. La hermana mayor de Charles, Aida, nació en Salónica y la familia esperaba visas para ir a Estados Unidos cuando Charles nació en París el 22 de mayo de 1924. Su nombre al nacer era Chahnour (o Shahnour) Varenagh Azavourian o Aznaourian. La leyenda dice que fue llamado "Charles" por una enfermera que no pudo pronunciar su nombre.

Ambos padres incursionaron en las artes teatrales y, de hecho, Charles Aznavour aseguraba que su padre era un gran cantante de música romántica en armenio y que, para respetar su talento, el jamás cantaba en armenio. Cuando la familia Aznavour no puede emigrar a los Estados Unidos, se establece en el Barrio Latino de París. Charles creció en un ambiente artístico que hizo crecer su amor por la música y el teatro.

A los nueve años, Charles escuchó una grabación de Maurice Chevalier y anunció que quería convertirse en un “chansonnier”. Ese año se matriculó en una escuela de actuación, y poco tiempo después realizó una gira con un grupo de actores infantiles y también comenzó a hacer apariciones en el teatro y el cine.

Aznavour decía que fue inspirado por tres cantantes, Chevalier, Charles Trenet y Édith Piaf: "Trenet por su escritura, Piaf por su histrionismo y Chevalier por su profesionalidad, y los tres por su tremenda presencia en el escenario".

Aznavour estaba orgulloso de haber seguido el camino de Trenet como "un compositor que cantaba sus propias canciones", diciendo que los tres herederos de Trenet eran Jacques Brel y Georges Brassens y el mismo.

Abandonó la escuela en 1939, aunque ya llevaba casi cinco años sin educación formal. Como refugiados, luchaban por trabajar y los padres de Charles, Mish y Knar encontraron que el dinero para la educación de sus niños era limitado, por lo que Charles y Aida buscaban maneras de ganar dinero.

Aznavour trabajó como bailarín de discoteca y actor de gira, y comenzó a escribir canciones.  Y es en esa época cuando escribe "Mes Emmerdes" ("Mis problemas").

La familia permaneció en el París ocupado por los nazis durante la guerra. Como los nazis clasificaron a los armenios como arios, ellos no estaban bajo una amenaza inmediata. Decidieron ayudar a los judíos a esconderse de los nazis. El primero fue un judío rumano que había desertado de la Wehrmacht en 1940.  El padre de Charles no dudo en esconderlo y, de hecho, el fugitivo dormía en la misma cama de Charles. 

Los Aznavours no eran, aparte de Charles, ciudadanos franceses. Cuando el gobierno francés distribuyó máscaras de gas a todos los hombres y mujeres de París, Charles recibió una porque era francés, mientras que sus padres Mish, Knar y su hermana Aida consiguieron solo una máscara para los tres.

Aida, cree que la actitud de su familia ante la guerra provino de la experiencia que tuvieron cuando sucedió el genocidio armenio en 1915. Por eso la casa de la familia Aznavour estaba constantemente llena de protegidos, incluidos los judíos que habían escapado del campo de concentración en Drancy y los armenios que huían del reclutamiento en Wehrmacht.

El restaurante de Mish Aznavour se convirtió en un lugar donde los armenios que huían podían buscar refugio, y la familia Aznavour también falsificaba documentos para ellos.

Charles y Aida estaban involucrados en esta lucha, quemando los uniformes de los soldados que habían escapado. Muchos vecinos sabían que estaban refugiando a fugitivos, pero guardaron silencio sin delatarlos a las autoridades.

Mish y Knar finalmente enviaron a sus hijos a Normandía, Knar se unió a ellos más tarde.

Aznavour escribió dos párrafos sobre el papel de su familia en tiempos de la guerra en unas memorias que redactó en 2013. Le dijo a un entrevistador que había escrito muy poco al respecto por ser de carácter introvertido.

En su inquietante canción lanzada en el 2011 J’ai Connu, "I Knew", se cuenta desde la perspectiva de un judío encarcelado en un campo de concentración nazi. Aznavour ha actuado repetidamente en Israel, más recientemente en octubre de 2017.

Reuven Rivlin, qotorgó a Aznavour y su hermana Aida la Medalla Raoul Wallenberg, otorgada por la Fundación Internacional Raoul Wallenberg, en reconocimiento a la familia Aznavour por salvar las vidas de varios judíos durante la Segunda Guerra Mundial.

Aznavour no fue tan explícitamente un compositor político como Brel o Léo Ferré.  Su “chanson” está marcado por su realismo, el que Aznavour utilizaba principalmente para expresar sus estados emocionales. El director Jean Cocteau, le decía siempre a Aznavour en forma de broma que la desesperación era impopular.

Algunas de las canciones de Aznavour, como "Après l’Amour" ("Después del amor), fueron prohibidas inicialmente en Francia.

Aznavour siempre decía: "Soy un poeta que tiene la capacidad de cantar sus poemas".

En 1944, se unió al cantante y compositor Pierre Roche en un acto de club nocturno. Hicieron una gira durante ocho años, y es en esta gira donde Aznavour escribe sus primeros éxitos. Édith Piaf, grabó sus canciones, al igual que Ferré y Gilbert Bécaud.

Piaf fue una mentora para Aznavour, aunque a veces fue muy dura con él. Ella le aconsejó que se hiciera una cirugía de nariz y luego de la cirugía, le dijo que le gustaba más su nariz anterior.

Cuando vemos a Aznavour representando una de sus mejores canciones, "La Bohème", queda claro cuánto le debía a la maestría de Piaf.

A mediados de la década de 1950, finalmente logró el reconocimiento por derecho propio, lo que coincidió, también, con el éxito como actor en compañía de Cocteau y Georges Franju.

En la década de 1960 era una estrella internacional, llenando teatros en todo el mundo y produciendo algunas de sus canciones más extraordinarias, como "La Bohème", "Il Faut Savoir" y "Hier Encore". Esta última canción, traducida como "Ayer cuando era joven", fue uno de sus mayores éxitos a nivel mundial. Dijo que prefería la versión en inglés que la original.

En Gran Bretaña, se dio a conocer con su canción "She" una de sus más bellas canciones, llena de amor y pasión, que llega al corazón de todo enamorado.  También "The Old-Fashioned Way", es una canción que representa lo mejor de su trabajo.

Hizo increíbles duetos, entre los que destacan los duetos con Liza Minelli, Édith Piaf, Nana Mouskouri, Carole King, Plácido Domingo, Julio Iglesias, Elton John, entre otros.

Nunca dejó de componer y en el año 2003, lanzo un álbum llamado "Je Voyage", con una canción del mismo nombre, en donde de manera conmovedora habla sobre el envejecimiento, canción que interpretó con su hija Katia.

En 1988, creo un fondo de beneficencia para donar dinero a las víctimas del terremoto en Armenia, la tierra de sus padres a la cual nunca alejo de su corazón. La República de Armenia lo designó más tarde como su embajador ante la UNESCO y Suiza. En 1976, escribió "Ils Sont Tombés" ("Ellos cayeron") sobre el genocidio de 1915, y activamente siempre pidió reconocimiento internacional del genocidio armenio por parte de Turquía.

Entre los grandes éxitos de Aznavour encontramos Venecia sin ti, La Bohemia, Con, Apaga la luz, Por tanto, De quererte así, Ayer cuando era joven y El amor es como el día.

Definitivamente Aznavour era único, no solo como cantante sino como ser humano y será recordado y valorado por siempre.

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